Nieuwe technologie en werkgelegenheid

Ik heb het hier al vaker geschreven; ik ben een techno-optimist. Ik geloof dus in de meerwaarde van technologie en ook dat die meerwaarde de negatieve gevolgen die technologie ook zeker kan hebben (en heeft) verre overstijgt.

Dit weekend las ik een boek met de titel “Alles wordt anders”. Het is een titel die mij de gordijnen in jaagt. Natuurlijk leven we in een tijd van verandering. Maar de komst van de eerste stoommachine, het eerste vliegtuig, elektriciteit, penicilline en zo kan ik nog wel even doorgaan, hebben de wereld ook behoorlijk opgeschud. Ik vind juist dat het in deze tijd soms opvallend langzaam gaat. Kijk maar eens naar een computer uit de jaren 80: een scherm, toetsenbord en een muis. En kijk eens waar nu nog steeds heel veel mensen mee werken… Zeker, je kunt met computers nu veel meer. Maar het valt me toch op dat het nog steeds draait om hardware, software en databases. Allemaal groter en mooier. Maar essentieel anders? Tja…

We staan echter zeker voor flinke veranderingen. De toepassing van technologie, en dan heb ik het hier over computertechnologie, begint langzamerhand maatschappelijk flink om zich heen te grijpen. In de financiële wereld zijn in Nederland alleen al de afgelopen jaren tienduizenden banen verdwenen. De verwachting is dat dit aantal in andere sectoren de komende jaren behoorlijk kan oplopen. Gekscherend wordt wel eens gezegd dat als je werk bestaat uit achter een computer zitten en op een muis klikken, je baan over enige jaren niet meer bestaat.

Zoals gezegd kreeg ik de kriebels van de titel van het boek dat ik las. Maar de inhoud viel me reuze mee. Door schrijver Dik Bijl worden zeven nieuwe technologieën beschreven en uiteindelijk eindigt het boek met een weergave van de mogelijke gevolgen. De schrijver geeft tot slot een aardige oplossing. Deze wordt wel vaker geschetst en is daarom niet erg origineel: als het werk verdwijnt, dan moet iedereen maar een basisinkomen krijgen.

Zelf weet ik niet of een basisinkomen wel de oplossing is. Ik heb eigenlijk een andere gedachte over het fenomeen dat computers een flink deel van het huidige werk zullen overnemen. Waarbij het heel onzeker is of er ander werk voor in de plaats komt. In de 19e eeuw werkten mensen namelijk veel meer uren dan vandaag de dag. En ze waren naar hedendaagse maatstaven merendeels straatarm. Op dit moment werken we gemiddeld zo’n 30-40 uur en zijn veel rijker, leven langer en zijn gezonder. Wat dus te doen met technologie die ons in de toekomst nog meer werk uit handen neemt? Alleen maar toejuichen zou ik zeggen. En het werk dat overblijft, wat helemaal niet door computers gedaan kan worden, ook in de toekomst niet, netjes verdelen. Werken we misschien nog maar 10 uur in de week. En hopelijk, de lijn doortrekkend van het verleden naar de toekomst, zijn we dan nog rijker. En gezonder. En wie weet hoe lang we dan leven. Ik vind het geen gekke gedachte en zeker niet beangstigend. Deze toekomst mag van mij morgen beginnen.

MCTL – Basisboek

Het gaat rap; mijn tweede boek is deze week ook verschenen.

Een boek over MCTL, een framework op mijn vakgebied. MCTL staat voor Managing Computer Technology Library. Centraal staan de vragen: “Hoe haalt u uit IT wat erin zit? en “Hoe zorgt u voor een blijvend optimale inzet van IT in uw eigen bedrijf?”. Het is een onderwerp dat mij al jaren mateloos interesseert. Er wordt natuurlijk (gelukkig!) al veel gedaan met IT, of hoe ik het liever noem: computertechnologie.

Computers zie je tegenwoordig op heel veel plaatsen. Maar gaat het altijd goed? Doorgaans zijn moeiteloos heel veel verbeteringen te noemen. Waarom gebeurt dat dan niet meteen? MCTL is de afgelopen jaren ontstaan en biedt een gestructureerde aanpak. Met als resultaat: een optimale inzet van computertechnologie. Er wordt uit deze technologie gehaald, wat erin zit. En natuurlijk worden ook alle ontwikkelingen nauwlettend gevolgd en waar mogelijk toegepast.

Klinkt te mooi om waar te zijn? Ach, er zal altijd wel wat te wensen overblijven, ook bij het gebruik van MCTL. Dat dit framework kan helpen, daar ben ik wel van overtuigd. Ik hoop dat u er ook wat aan heeft.

Mijn eerste boek!

Na een half jaar zoeken naar de juiste en de juiste plaats van woorden, punten en komma’s, is hij er dan. Mijn eerste boek:

Een serieus onderwerp; veranderen, verpakt in een aardige verhaalvorm; de dialoog. Na een jaar of dertig heb ik mijn schrijverschap weer opgepakt, en met plezier. Het onderwerp van het boek; hoe kun je nu als organisatie eenvoudig(er) meebewegen met de dynamische buitenwereld, ligt me nauw aan het hart. Ik kom elk jaar bij talloze organisaties over de vloer en veranderen is altijd een thema. Zeker als je dan ook nog mijn vakgebied, IT en toepassing van IT, erbij betrekt.

Eigenlijk is het wel gek. Want je kunt toch mensen en organisaties niet harder straffen dan door altijd alles hetzelfde te laten. Je zou doodgaan van saaiheid. Maar veranderen aan de andere kant… tja. Zolang het anderen betreft vindt iedereen het prima. Komt het dichtbij; in de eigen organisatie of nog erger, in het eigen werk, dan ziet het er opeens minder rooskleurig uit.

De crux van het verhaal is dat je moet stoppen met dingen die niet lukken. Zoals bijvoorbeeld veranderen. Als dat niet lukt…waarom zou je het dan elke keer weer toch proberen? Maar ja, stilstaan is natuurlijk ook geen optie. Wat dan? Daarvoor moeten we een uitstapje maken naar de wereld van de startups. Daar wordt met veel positieve energie een product of dienst gecreëerd dat past bij de wispelturige klant. Hoe komt het nu dat zij dat eenvoudiger kunnen realiseren dan een bestaand bedrijf? Juist! Ze hoeven niet te veranderen, ze beginnen immers bij nul. En juist dat is de crux; veranderen is moeilijk, vanaf nul starten veel minder.

Nu kun je met een bestaande organisatie natuurlijk niet zomaar je bestaande klanten, producten en diensten overboord gooien. Tenminste, het zou wel kunnen, maar dan gooi je ook wel heel veel nuttige onderdelen weg. Dus; hoe kun je in een bestaande organisatie toch de positieve elementen van het werken als startup adopteren? Daarover gaat Rolling Thunder. Een titel trouwens die niet zomaar is gekozen. In het boek wordt uitgewerkt hoe je via een rollende donder die constant door het bedrijf heen rolt jezelf stapsgewijs kunt vernieuwen. En voor de rest moet u het boek maar lezen. Schaamteloos aanbevolen!

ISBN 9789461262325. Te koop bij managementboek.nl, bol.com en al die andere verkooppunten op internet. Natuurlijk ook bij de boekhandel op de hoek te bestellen.